Los síntomas de la enfermedad arterial periférica de las piernas

Los síntomas de la enfermedad arterial periférica de las piernas

Calambres, dolor o cansancio en las piernas al caminar o subir escaleras — éstas pueden no sonar como síntomas de una enfermedad grave. De hecho, muchas personas creen que son signos normales de envejecimiento. Sin embargo, pueden ser signos de enfermedad arterial periférica, una condición grave que puede conducir a la gangrena y amputación si no se tratan. Así que si usted tiene estos síntomas, asegúrese de informar a su médico.

La enfermedad arterial periférica (PAD) es una condición en la cual las arterias que conduce a las piernas y los pies (o en algunos casos los brazos) se obstruyen con depósitos grasos llamados placa, resultando en la reducción o bloqueo del flujo sanguíneo a estas áreas. Afecta a entre 8 millones y 12 millones de estadounidenses, y las personas con diabetes son más propensas a desarrollar PAD que la población general. PAD es también conocida como enfermedad vascular periférica (PVD), la aterosclerosis pierna, o simplemente la mala circulación.

PAD y la diabetes

Cualquier persona puede desarrollar PAD, pero las personas con diabetes, especialmente aquellos con diabetes tipo 2, tienen un mayor riesgo de desarrollarlo debido a una serie de cambios corporales asociados con la diabetes, incluyendo la resistencia a la insulina. un mayor nivel de grasa en la sangre, y un aumento en la presión arterial. Todo esto contribuye a las arterias se obstruyan con depósitos de grasa, lo que lleva al endurecimiento y estrechamiento de estos vasos sanguíneos.

La diabetes también aumenta el riesgo de desarrollar neuropatía. o daño a los nervios, como resultado de altos niveles de glucemia. La neuropatía puede causar disminución de la sensibilidad en los pies y las piernas, que pueden causar que una persona no a notar pequeñas lesiones en los pies, tales como ampollas o cortes. Si una persona sigue caminando sobre una lesión, es probable que ampliar y obtener infectado.

La combinación de la arteriopatía periférica y la neuropatía es particularmente peligroso porque cuando se reduce el flujo de sangre a los pies, el cuerpo tiene un tiempo más difícil la curación de heridas en las patas y la lucha contra la infección. Una herida que pasa desapercibido y que el cuerpo no puede curarse por sí misma puede llegar a ser gravemente infectada y convertirse en una úlcera.

Y eso no es todo lo que puede ir mal. Si usted tiene PAD, es posible que también haya obstruido vasos sanguíneos en el corazón o el cerebro, que le pone en mayor riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. De hecho, tener PAD significa que hay una posibilidad entre cuatro de que va a experimentar un ataque al corazón, accidente cerebrovascular, amputación, o incluso la muerte en los próximos cinco años.

Las señales de advertencia y síntomas

Otro signo de la EAP es que las úlceras en las piernas o los pies se curan lentamente (más de 8 a 12 semanas) o no se curan en absoluto. Los pies pueden sentirse frío debido a la disminución del flujo sanguíneo. Cuando esto sucede, es posible que observe que un pie o una pierna parece más frío que el otro, aunque a veces ambos son fríos. Los pies fríos pueden ser una señal sutil; si tiene un cónyuge, él o ella puede notar ellas más de lo que hace, sobre todo cuando se duerme por la noche.

Otras cosas que puede notar si tiene PAD incluyen cambios de color en los pies (palidez o un tono azulado), pobre crecimiento de las uñas, y la disminución del crecimiento del pelo en los dedos o las piernas.

También es posible tener PAD sin síntomas. En las personas con diabetes, PAD a menudo afecta a pequeños vasos sanguíneos debajo de la rodilla, lo que hace que sea menos probable que cause dolor y otros síntomas. De hecho, casi el 50% de las personas con diabetes que tienen PAD no experimentan ningún síntoma en absoluto. Esto es en parte debido a que muchas personas con diabetes tienen neuropatía y la disminución de la sensibilidad en sus piernas. Para otras personas, los síntomas pueden ser tan sutiles o desarrollar tan gradualmente que no parece digno de mención a un proveedor de atención médica. Los síntomas que son ignorados comúnmente incluyen caminar más lentamente, una incapacidad para caminar largas distancias debido al dolor y una sensación de pesadez o cansancio en las piernas.

Incluso si usted no tiene síntomas, o si los síntomas que tiene no interfieren con sus actividades diarias, tener diabetes por sí sola es suficiente razón para estar preocupado por la PAD. Al igual que otras enfermedades vasculares (enfermedades de los vasos sanguíneos y del corazón), que puede ser “silenciosa” hasta que causa un problema grave, como un coágulo de sangre que resulta en un daño duradero.

Cribado

La Asociación Americana de Diabetes recomienda que si usted tiene más de 50 años y tiene diabetes, usted debe ser examinado para PAD, incluso si no tiene síntomas. Si usted es menor de 50 años y tienen factores de riesgo como el tabaquismo, la hipertensión, el colesterol alto. o haber tenido diabetes durante más de 10 años, debe someterse a las pruebas, también.

¿Cómo uno va sobre pruebas de detección? En primer lugar, consulte a su proveedor de atención médica. Un médico probablemente le pedirá una serie de preguntas para evaluar su riesgo y también mirar a sus pies para ver si tiene signos físicos de la PAD (pies fríos, disminución del crecimiento del pelo en los dedos de los pies, úlceras que tardan en sanar, o una pulso débil en los pies). Una vez que el médico determina que usted está en riesgo de PAD, se puede realizar una prueba (o referirlo a otra persona para hacer la prueba) llama un tobillo–Índice de brazo (ITB). La prueba ABI es indoloro y no invasivo, y se tarda unos 20–30 minutos para realizar. Se le pedirá que se acueste durante unos 10 minutos para que el efecto de la gravedad es la misma en los brazos y piernas; esto es necesario para obtener resultados precisos. Luego, el médico o la enfermera medir la presión arterial en los brazos y en dos lugares en cada pie con un dispositivo de mano llamado sonda Doppler. La sonda Doppler utiliza ondas sonoras para detectar el flujo sanguíneo. Sólo la presión arterial sistólica (el “número de arriba”) se registró para cada sitio. La presión arterial en los tobillos se compara con la presión arterial en los brazos. Si es inferior en los tobillos que en los brazos, es posible que tenga PAD.

La ITB es una prueba de detección, por lo que no se puede decir donde se encuentra una obstrucción o estrechamiento de las arterias. Para determinar la ubicación y la extensión de un bloqueo, es muy probable que sea derivado a un especialista vascular periférica para la prueba adicional. Estas pruebas pueden incluir una ecografía, resonancia magnética (RM) o una angiografía (una prueba de rayos X para examinar el flujo sanguíneo).

Una vez que sepa si tiene PAD, el tratamiento dependerá de la localización y extensión de la obstrucción. El objetivo del tratamiento será la de mejorar su calidad de vida y para prevenir un ataque al corazón, accidente cerebrovascular, o la amputación.

Opciones de tratamiento

En general, existen tres opciones de tratamiento para la PAD. Estos incluyen cambios de estilo de vida (que se analizan en la siguiente sección sobre factores de riesgo), tratamiento con medicamentos y cirugía.

Es posible que ya tomar medicamentos que pueden ayudar a reducir el riesgo de PAD, como los medicamentos para la diabetes. medicamentos para bajar el colesterol, la sangre y medicamentos para bajar la presión. Además, el médico puede prescribir un fármaco antiplaquetario para disminuir el riesgo de coágulos en desarrollo en sus vasos sanguíneos.

Un tratamiento más recientemente desarrollado es eliminación de la placa. En este procedimiento, un tubo pequeño se inserta en la arteria afectada, y una pequeña cuchilla giratoria se utiliza para afeitar la placa de la pared de la arteria cuando el médico hace avanzar el tubo a través de la arteria. Esto generalmente no es una posibilidad si una arteria está casi o totalmente bloqueado.

Factores de riesgo

¿Qué se puede hacer para reducir su riesgo de desarrollar enfermedad arterial periférica? El primer paso es conocer los factores de riesgo. Algunos de los que no se puede cambiar son los siguientes:

  • Tu edad. Simplemente ser mayores de 50 aumenta el riesgo de EAP.
  • Tener diabetes. Una de cada cuatro personas mayores de 50 años con diabetes tiene PAD.
  • Tu etnia. Los afroamericanos tienen el doble de probabilidad de tener PAD que los caucásicos. Los hispanos también están en mayor riesgo de EAP.
  • Su historia personal. Si usted ha tenido la enfermedad vascular, un derrame cerebral o un ataque al corazón, usted tiene una posibilidad entre tres de desarrollar PAD.

    Usted también está en riesgo si tiene antecedentes familiares de enfermedades del corazón o diabetes.

    También existen algunos factores de riesgo que se pueden modificar a través de cambios de estilo de vida, incluyendo los siguientes:

    • control de la diabetes. Mantenga su nivel de HbA1c (una medida de control de la diabetes en los últimos dos o tres meses) en el rango meta que usted y su médico hayan establecido. La Asociación Americana de Diabetes recomienda un nivel de HbA1c inferior a 7%, o lo más cerca posible de lo normal.
    • De fumar. Si usted fuma o tiene un historial de fumar, su riesgo de desarrollar PAD se multiplica por cuatro. El tabaquismo es uno de los riesgos más grandes, y la mayoría evitables, para desarrollar EAP. Incluso si ya tiene PAD, puede detener o incluso revertir la progresión de la enfermedad por dejar de fumar. Así que si usted fuma, encontrar una manera de dejar de fumar!
    • Alta presion sanguinea. El objetivo de presión arterial establecida para las personas con diabetes está por debajo de 140/90 mm Hg. Numerosas medidas de estilo de vida pueden ayudar a bajar la presión sanguínea, incluyendo la realización de cambios en la dieta, como reducir su consumo de sodio; participar en la actividad física regular; la pérdida de peso si tiene sobrepeso; aprender y practicar técnicas de relajación como la meditación o imágenes guiadas, y mantener su consumo moderado de alcohol. Si estos pasos no son suficientes, el médico puede prescribir uno o más medicamentos para bajar la presión sanguínea
    • Niveles altos de colesterol. Si su nivel de LDL (lipoproteína de baja densidad, o
      Colesterol “malo”) es superior a 100 mg / dl, usted tiene un mayor riesgo de desarrollar EAP. Conocer sus niveles de colesterol, y pida a su médico una copia de los resultados de las pruebas de laboratorio para que pueda realizar un seguimiento de su progreso. Muchos de los cambios de estilo de vida que ayudan a disminuir la presión arterial también son buenos para los niveles de colesterol. También puede ayudar a cumplir con un dietista para recibir asesoramiento específico sobre la elección de alimentos. Si es necesario, el médico puede recomendar que tome un medicamento para aumentar su nivel de HDL (lipoproteína de alta densidad o “colesterol bueno”) y disminuir el nivel de colesterol LDL.

      La buena noticia acerca de la PAD es que se puede prevenir con el mismo estilo de vida saludable que reduce el riesgo de la mayoría de las principales complicaciones de la diabetes. Además, si se detecta a tiempo, PAD se puede detener y revertir, así que es importante hacerse pruebas regularmente para la PAD, estar al tanto de sus signos y síntomas y buscar tratamiento inmediatamente si un problema o síntoma surge. Al tomar medidas para prevenir o detener la enfermedad vascular, puede aumentar la probabilidad de ser capaz de vivir su vida de la manera que desee.

      El Dr. Malaskovitz es director del Centro de Tratamiento de la Diabetes y el Centro de circulación de las piernas en el Hospital Desert Springs en Las Vegas, Nevada. El Dr. Michael es un emérito profesor asociado en la Universidad de Nevada, Las Vegas, y un enfermero clínico en el Centro de Tratamiento de la Diabetes en el Hospital Desert Springs en Las Vegas, Nevada.

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